SALUD LABORAL. No somos héroes: a propósito de las mascarillas

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Hace 4 días, desde el Sindicato Médico de Madrid (AMYTS), en el que he tenido el honor de colaborar durante 4 años como delegado de Prevención de Riesgos Laborales hasta mi traslado al SESCAM, se comunicaba a las autoridades sanitarias del Gobierno de la Nación y de la Comunidad, así como al Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo, una carta de petición de explicaciones, información detallada y transparente, y realización de las pruebas de COVID-19 oportunas a los profesionales que hayan estado expuestos con una falsa sensación de seguridad en relación con el uso de las Mascarillas FFP2 de la empresa Garry Galaxy.

En dicha carta, además, se ponía en conocimiento de que, ante su dotación en cantidad insuficiente, los profesionales tenían que “reutilizarlas” (metiéndolas en autoclaves, usando lejía diluida, con agua oxigenada …), cuando lo normal es que tuvieran que recambiarlas máximo cada 4 horas.

Se solicitaba que las mascarillas que usen “los profesionales” sean FFP2, como corresponde para conseguir una protección adecuada, dejando para los pacientes las mascarillas quirúrgicas, y que lleguen en cantidad suficiente para que los profesionales no tengan que “reutilizarlas”.

Pero ¿estamos todos los profesionales sanitarios familiarizados con el uso de mascarillas y las medidas de protección para evitar el contagio directo de pacientes infectados, enfermos o asintomáticos transmisores de la enfermedad? Vamos a repasar algunos conceptos:

  • Una mascarilla quirúrgica es “un producto sanitario que cubre la boca y la nariz, proporcionando una barrera para reducir al mínimo la transmisión directa de agentes infecciosos entre el personal quirúrgico y el paciente”. Las mascarillas quirúrgicas deben cumplir la Directiva de Productos Sanitarios 93/42/CEE, y el Real Decreto 1591/2009 (por el que se regulan los productos sanitarios); sus características deben ser acordes con la Norma UNE-EN 14683:2014. Dado que el objetivo fundamental de su diseño no es proteger al trabajador, sino que es proteger el campo quirúrgico, las mascarillas quirúrgicas no se consideran Equipos de Protección Individual (EPI).

    Una mascarilla quirúrgica debe ser eliminada cuando finalice el procedimiento en el que fue preciso su uso, y no debe dejarse alrededor del cuello. Cuando se va a iniciar un nuevo procedimiento que exige el uso de una mascarilla quirúrgica, debe utilizarse una nueva, e higienizarse las manos antes de ponerla.

    La legislación laboral establece que los trabajadores, cuando están expuestos a un contaminante (gas, producto químico, sustancia biológica…) presente en el aire y que puede ser peligroso para su salud al ser inhalado, deben usar un Equipo de Protección Individual (EPI) que proporcione protección respiratoria. Estos equipos deben estar certificados de acuerdo con el RD 1407/2009 por el que se regulan los EPI, lo que se evidencia con el marcado CE de conformidad.

  • Las máscaras FFP están diseñadas para proteger de fuera hacia dentro y, además de proteger contra las partículas de mayor tamaño que impactan en su superficie externa, están diseñadas para actuar como un filtro de los aerosoles de menor tamaño. Los microaerosoles, o “Núcleos Goticulares”, en general son el resultado de la evaporación de las gotitas emitidas a la atmósfera cuando el paciente tose o estornuda o, menos veces, de la aerosolización de material infeccioso. Por su escaso contenido hídrico y, por su pequeño tamaño (≤5 μm) y peso, los microaerosoles pueden quedar en suspensión en el aire, desplazarse lejos del lugar en el que está ubicado el paciente que los emite gracias a las corrientes de aire y llegar hasta la parte inferior del tracto respiratorio de las personas que los inhalan

    La ausencia de un buen ajuste de la máscara FFP, por mal uso debido a falta de formación, supone un riesgo mucho más importante que el que se puede derivar del uso de una máscara con una capacidad de filtración menor que la indicada

    Las máscaras FFP1 tienen una eficacia de filtración baja (78%). Para la prevención de posible contaminación biológica en los centros sanitarios, los fabricantes solo recomiendan las máscaras de eficacia de filtración media (FFP2) y de filtración alta (FFP3).

    Algunas máscaras FFP vienen etiquetadas como de 1 solo uso. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que están diseñadas para un uso continuado durante una jornada laboral de 8 horas. Este uso continuado es poco habitual en los centros sanitarios, por lo que se acepta que pueden ser reutilizadas por el mismo usuario, mientras mantengan su integridad y características y no se manchen, humedezcan o deformen; con ese objetivo es útil almacenarlas en lugares secos y limpios, evitando guardarlas en bolsas plásticas o aplastarlas.

    La presencia de válvula de exhalación no indica la presencia de un filtro suplementario al propio material de la máscara, pues su único objetivo es reducir la humedad y el calor dentro de ella, proporcionando una mayor comodidad al usuario, y dándole además la sensación de una menor resistencia respiratoria. Cuando se pueda prever que el uso de una máscara FFP va a ser por un espacio corto de tiempo, pueden usarse máscaras sin válvula de exhalación. Sin embargo, en la realización de tareas más duraderas el uso de máscaras FFP con válvula exhalatoria parece recomendable. Las máscaras con válvula permiten la exhalación de partículas que pueden contaminar un ambiente estéril o el campo quirúrgico, por lo que no deben utilizarse en ambientes estériles, y no sirven para evitar el contagio a otras personas

Si el paciente está bajo Aislamiento Aéreo o presenta, o se sospecha que pueda presentar, una Alerta Epidemiológica Emergente (SARS, MERS, Gripe Aviaria, Ébola…) el personal que los atienda en cualquiera circunstancia debe usar máscaras de Protección Respiratoria de tipo FFP2 sin válvula

Durante los traslados de estos pacientes fuera de la habitación de aislamiento, los pacientes deben llevar puesta una mascarilla quirúrgica (para minimizar la emisión de aerosoles contaminados) y el personal de salud implicado en el traslado debe usar una Máscara FFP2 como protección respiratoria.

En resumen:

  • Las mascarillas de quirófano no valen para no contagiarnos nosotros, los profesionales sanitarios o los usuarios de las mismas no infectados; solo para dársela al paciente infectado al que atendemos en el hospital o centro de salud, o sospechoso de estar infectado, según entre por la puerta, porque las suyas estarán hipercontaminadas
  • Las mascarillas FFP2, salvo que se indique expresamente FFP2R (R= reutilizable), son de un sólo uso (jornada laboral de 8h). En los centros sanitarios en los que no se atienda continuamente pacientes, se acepta que pueden ser reutilizadas por el mismo usuario, mientras mantengan su integridad y características

No somos héroes, somos profesionales que trabajamos por vocación, pero también por sacar adelante a nuestras familias; y si caemos enfermos, que no sea por falta de conocimiento y no exigir EPIs adecuados.

Luis Izquierdo Gómez-Arevalillo
Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria. E.A.P Navahermosa (Toledo)

Para ampliar información:
    • UNE-EN 14683:2014. Mascarillas quirúrgicas, requisitos y métodos de ensayo
    • SERGAS. Medidas de protección individual para os traballadores que entren en contacto con casos posibles ou confirmados de Ébola : http://www.sergas.es/gal/documentacionTecnica/docs/SaudePublica/Ebola/EPI_ recomendados_20140919.pdf
    • UNE-EN 149:2001+A1:2010. Dispositivos de protección respiratoria. Medias máscaras filtrantes de protección contra partículas.
    • Guia de la SOGAMP. Uso de mascarillas quirúrgicas y máscaras FFP en las precauciones de aislamiento de los centros sanitarios file:///C:/Users/User/Desktop/COVID19/GuiaMascarasSOGAMP_vES%20-281-29.pdf
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